Ein Backlink ist ein Link, der von einer Webseite auf eine andere verweist. In den meisten Fällen wird er nicht sichtbar aufgeführt, sondern durch einen Begriff im Text angedeutet. Erkennbar ist die bestehende Verlinkung entweder durch eine Farbänderung des Linktextes oder durch dessen Unterstreichung. Die neue Seite öffnet sich je nach der Einstellung auf der verlinkenden Seite entweder in einem neuen oder im aktuell geöffneten Fenster.

Der Backlink und die Suchmaschinenoptimierung

Der eigentliche Zweck eines Backlinks besteht darin, auf eine weitere Seite hinzuweisen. Diese kann sowohl weitere Informationen zum Thema des verlinkenden Artikels bieten, als auch über dieses hinausführen. Eine weitere Möglichkeit zur klassischen Nutzung des Backlinks besteht darin, mittels eines solchen auf eine verwendete Informationsquelle hinzuweisen. Suchmaschinen interpretieren Seiten, auf die zahlreiche passende Backlinks führen, als besonders vertrauenswürdig. Voraussetzung für die Berücksichtigung durch den Crawler der Suchmaschinen ist jedoch, dass es sich um Follow-Links handelt. Zur Verhinderung von Spam durch unerwünschtes Platzieren von Backlinks stellen einige Webseiten, welche die Linksetzung in Kommentaren erlauben, diese automatisch auf den Nofollow-Status.

Für die Suchmaschinenoptimierung sind passende Backlinks erforderlich

Eine Zeitlang war für die gute Platzierung einer Webseite in den Suchergebnissen überwiegend die bloße Anzahl der auf diese verweisenden Backlinks maßgeblich. Webmaster fühlten sich durch diese Regel motiviert, auf unzähligen Bookmark-Seiten und in zahlreichen Artikelverzeichnissen Backlinks auf ihre eigenen Seiten zu setzen. Google als führende Suchmaschine beendete diese Vorgehensweise beziehungsweise ihre Wirksamkeit mit dem Pinguin-Update des Suchalgorithmus, das 2012 erfolgte. Seitdem sind unzählige Backlinks auf Seiten, die ausschließlich der Link-Sammlung dienen oder keinerlei inhaltlichen Zusammenhang mit der verlinkten Webseite aufweisen, für die Linkpopularität nachteilig. Vorteilhaft sind hingegen Backlinks, die von thematisch verwandten Webseiten mit einer möglichst hohen Wertigkeit stammen. Allerdings darf die Suchmaschinenoptimierung nicht übermäßig perfekt ausfallen. Wenn eine Seite ausschließlich Backlinks von hochwertigen und thematisch passenden Seiten bekommt, stellt diese Tatsache ebenfalls ein Indiz für eine vom Webmaster gesteuerte unnatürliche Backlink-Struktur dar.